Vivir Biracial: entre dos mundos

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Me llamo Maezza.

Tengo 19 años y vivo en Galway, Irlanda. Me gustaría comenzar diciendo que me siento muy honrado de escribir aquí en el blog de Mix and Match Family.

Mi raza y cultura no eran algo que pensé que podría discutir en profundidad, pero últimamente, después de un video que hice con mi amigo y compañero de estudios, Eric Osa , parece ser un tema recurrente con amigos y familiares.

Mi pasado es muy diverso.

Con una madre irlandesa, nacida y criada en el estado de Nueva York, un padrastro mexicano de 12 años y un padre de Bridgetown, Barbados, mi mezcla racial y cultural es poco probable. En estos días, estoy increíblemente orgulloso de mis culturas. Sin embargo, no siempre fue así. Ser de raza mixta vino con sus propias luchas, tanto interpersonales como personales.

Diría que mi lucha por la aceptación cultural comenzó en mi ciudad natal de 5 años: Savannah, Georgia. Aunque Georgia, particularmente Atlanta, es conocida por ser un crisol cultural, Savannah no se comportó de la misma manera a principios de la década de 2000.

Mi escuela estaba formada por tres grupos: los niños blancos, los niños negros y los niños asiáticos. No encajaba en ninguno de estos grupos, al menos, no del todo. Como uno podría imaginar, esto a menudo me dejaba al margen de quién era. No estaba seguro de poder salir con niños blancos, porque me veían como “demasiado negro” para ellos. En el mismo sentido, no estaba seguro de poder pasar el rato con niños negros, porque me veían como “demasiado blanco”.

Esto a menudo me dejaba preguntándome si alguna vez encajaría con alguien. Lo difícil con la raza – y lo que me parece más difícil para los niños de raza mixta – es que la raza a menudo se ve en cuadros:

Debes existir dentro de uno.

No puedes existir dentro de dos – o al menos así es como los niños tienden a verse a sí mismos. Este problema, para mí, fue intensificado por los otros niños señalando cruelmente las diferencias físicas entre nosotros.

Por ejemplo, me enfrenté a la intimidación de los niños blancos en mi escuela. Recuerdo muy vívidamente – y me ha quedado grabado desde entonces – un momento en que estaba en el patio de recreo con algunos de mis amigos. Uno, cuyo nombre se me escapa ahora, se me acercó y, frente a todos mis otros amigos blancos, me levantó la nariz y dijo:

“Tienes una nariz de cerdo negro.”

A partir de ese momento, luché para sentirme segura de mi apariencia como chica de raza mixta. A menudo, cuando las personas miran características que son únicamente “negras” o convencionalmente “blancas” y las ven en alguien que no “encaja” completamente en esa raza, no están seguras de qué hacer con ella.

Aquí es donde surge la dificultad para los niños de raza mixta. Se los percibe como únicos, viéndolos no como una raza, sino como dos, tres o cuatro. Pueden comenzar a cuestionarse a sí mismos, o tener sus características únicas, de lo que de otro modo no se habrían sentido inseguros, identificados negativamente.

Esto no quiere decir que esta lucha exista para todos los niños, pero para mí fue difícil.

Tenía amigos negros, pero no tantos como los blancos. Debido a mi tez pálida, a menudo me asociaba con los niños blancos por defecto. Los pocos amigos negros que tenía serían los primeros en presentarme partes de mi cultura negra. Por ejemplo, a los diez años, aprendí cómo se hacían las trenzas de caja. Por tonto que parezca, esa fue mi primera introducción adecuada a la cultura negra.

Al crecer, mi papá nunca presionó demasiado nuestra cultura Bajan. Ser caribeño existió sutilmente. Existía en las comidas al aire libre del viernes por la tarde con dobles y rotis, en la música de soca que tocaba mientras limpiaba.

Sin embargo, mi madre puso gran énfasis en nuestra cultura irlandesa. Con un hermano llamado Donovan, inspirado por nuestro bisabuelo, entendí de dónde venía mi sangre irlandesa. Incluso me relacioné parcialmente con la cultura mexicana, ya que la cultura de mi padrastro – específicamente sus cenas mexicanas – ha sido una parte crítica de mi vida desde hace mucho tiempo.

No fue realmente hasta que me mudé a Irlanda que comencé a pensar en mi cultura negra. Antes de mudarme aquí, asistí a una escuela secundaria de California, donde solo había dos niños negros, siendo visto como uno de ellos. Eso demuestra lo blanca que era la escuela. Sorprendentemente, mis compañeros me llamaban insultos raciales. Con poco o nada de otros niños de raza mixta a mi alrededor, tenía poco de lo que salir culturalmente en mi adolescencia.

El auto descubrimiento finalmente llegó años después, cuando me mudé a Irlanda. Un recuerdo que agradecería más es cuando vi los mejores momentos de Crop Over 2015 de Barbados con mi padre.

Vi a las mujeres con sus trajes de plumas y noté que mi nariz se parecía a sus narices. Mi nariz, que había sido entrenada para odiar, estaba en Rihanna. Estas bellas y bronzeadas mujeres caribeñas se parecían a mí. No del todo como yo, pero compartían características similares. Diría que fue entonces cuando finalmente me di cuenta de quién era.

Comencé a investigar críticamente mi historia negra; de donde vengo – parientes que ahora vivían en el Bronx, familia en Amsterdam, familia en Canadá – todas estas conexiones desde el Caribe me fueron reveladas.

Era una hermosa red negra.
Uno que había tenido tanto miedo de explorar antes.

En estos días, mis amigos más cercanos son blancos y negros. Ven y honran mi mezcla. Ya no me avergüenzo de mis rasgos en blanco y negro. Estas mismas características, que había tratado de ocultar con una base demasiado pálida, tratamientos para el cabello y desestimación, ahora son hermosas para mí.

Ahora me he dado cuenta de que siempre estuvo bien no estar en una caja, sino en dos. Puede que no sea completamente blanco, completamente negro o incluso completamente mexicana, pero sí creo que yo, y otros niños de raza mixta, somos hermosos.

Todo lo que necesitamos es estar en contacto con nosotros mismos.

-Maezza

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